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Cuál es la nueva empresa estrella de Wall Street, que ya vale más que las principales cadenas hoteleras del mundo

Brian Chesky, cofundador y director ejecutivo de Airbnnb
Brian Chesky, cofundador y director ejecutivo de Airbnnb (Mike Short/)

El perfil de Brian Chesky, el multimillonario cofundador de Airbnb, difiere en forma sustancialmente de los grandes emprendedores de Silicon Valley.

Según un artículo del Financial Times, mientras aquellos se rodean de están rodeados de banqueros, inversores y colegas animando en el piso de una sala de comercio de Wall Street, a Chesky lo acompaña su Golden retriever, Sandy. “Le encanta la energía frenética”, dijo Chesky en una entrevista con el Financial Times.

El director ejecutivo y cofundador de Airbnb observó ayer como el precio de las acciones de su compañía se duplicó inmediatamente en su oferta pública inicial.

Al final de la rueda, su participación en la compañía de acciones de la casa valía un poco más de 11 mil millones de dólares y la propia Airbnb valía casi 100.000 millones de dólares, más que las principales tres cadenas hoteleras del mundo juntas: : Hilton Worldwide Holdings, Marriott International, y el Grupo Intercontinental. Hoy arrancó con una cotización de USD 148,05, con una suba del 3% respecto de la jornada previa.

Ayer, Airbnb superó en su debut en los mercados el valor conjunto de las tres principales cadenas hoteleras del mundo

Chesky había sido cauteloso durante mucho tiempo de hacer pública Airbnb. Al temer la influencia que el pensamiento a corto plazo de Wall Street podría tener en su compañía, al menos contaba con la esperanza de que la polémica en torno de sus perspectivas se pudiera atenuar mientras Airbnb introducía nuevos productos e invertía en el crecimiento de la firma.

Después del resultado de ayer en Wall Street, esas dudas quedaron de lado. “Nunca escuché las letras IPO cuando era chico. Un empresario para mí era alguien que dirigía la pizzería local”, afirmó al FT el empresario de 39 años, cuya empresa aún no se ha recuperado completamente de los efectos de la pandemia.

“Creo que mucha gente que compra acciones sabe que el mundo es súper incierto”, dijo. “Las cosas van a subir y van a bajar…No sabemos cuándo se reabrirá el mercado de los viajes. Creo que intentamos hacer todo lo posible para revelar eso”, admitió, tras lo cual aclaró que “tendremos que dar un paso atrás”.

La acción de Airbnb duplicó su valor al salir al mercado público
La acción de Airbnb duplicó su valor al salir al mercado público (ISSEI KATO/)

Chesky creció en Niskayuna, un pequeño pueblo al norte del estado de Nueva York. Sus padres, Debbie y Bob, eran trabajadores sociales. Conoció a uno de sus futuros socios, Joe Gebbia, mientras estudiaba diseño. En 2007 ambos se mudaron a San Francisco, donde conocieron al tercer cofundador de la empresa, el ingeniero de software Nathan Blecharczyk.

Juntos lanzaron “Cama de aire y desayuno”, donde ofrecían un lugar barato para alojarse – su apartamento – para los asistentes a una conferencia de diseño. Mientras los primeros huéspedes estaban todavía en la casa, trabajaron en un proyecto para mostrarla a los potenciales inversores.

Entretanto, el equipo consiguió un codiciado lugar en el Combinador Y, el famoso programa de aceleradores de Silicon Valley para empresas prometedoras. Michael Seibel, quien actualmente es el director ejecutivo de Y Combinator, presionó al equipo para que solicitara el lugar.

“Creo que lo interesante de Brian y los cofundadores es que fueron los primeros usuarios de su producto, no sólo como viajeros, sino como anfitriones”, dijo Seibel. “Cada vez que había un desafío, no pensaban en ello teóricamente. Podían ponerse de nuevo en esos zapatos y decir: ‘¿Qué hubiéramos querido en esa situación?’.

Algunos percances

De todos modos, según el FT, el instinto de Chesky no siempre le resultó útil; fue lento en reconocer la presencia de la discriminación racial en la plataforma en medio de pruebas preocupantes de que era más difícil para los afroamericanos reservar habitaciones debido a anfitriones que los discriminaban.

En 2015, la compañía fue cuestionada por su falta de tacto cuando publicó una serie de anuncios en San Francisco con “sugerencias” sobre cómo la ciudad debería gastar sus ingresos fiscales. Además, durante la pandemia, algunos anfitriones arremetieron contra la compañía por obligarles a ofrecer reembolsos completos a los huéspedes que se mantuvieron alejados por el cierre y las restricciones de viaje. Más tarde escribiría una carta de disculpa y crearía un fondo para recuperar un cuarto de los ingresos perdidos de los anfitriones.

Chip Conley, mentor y asesor estratégico durante mucho tiempo de la firma, dijo que Chesky había aprendido que el éxito a largo plazo requería trabajar con los reguladores y no contra ellos. “Quería que con el tiempo no fuera Uber”, dijo Conley. “Un poco más cortés y menos competitivo en cuanto a la relación con los competidores, así como con las autoridades reguladoras”.

Quienes elogian a Chesky dicen que sobrevivir a la pandemia, que implicó el recorte de una cuarta parte de su personal, es prueba suficiente de que puede manejar las presiones que ahora le imponen los inversores externos.

“No creo que el reto de ser un CEO del mercado público se acerque al reto de dar forma a los viajes globales en la próxima década”, dijo Seibel. “Ese es el desafío de Brian”.

El resultado de ayer

En su debut, las acciones de Airbnb se dispararon hasta cerrar en 144,71 dólares por papel, más del doble de su oferta inicial de 68 dólares. Airbnb también superó a su mayor rival entre las agencias de viajes en línea, Booking.com, que cerró en 86.200 millones de dólares el jueves.

En el inicio de su oferta pública, Airbnb superó el valor de su principal competencia, Booking.com
En el inicio de su oferta pública, Airbnb superó el valor de su principal competencia, Booking.com (Pascal Rossignol/)

La valoración privada de Airbnb fluctuó dramáticamente este año, cayendo de 31.000 millones de dólares a 18.000 millones de dólares cuando la pandemia de COVID-19 casi destruye su negocio y forzó a la compañía a despedir al 25% de sus trabajadores y a recaudar más de 2.000 millones de dólares en financiación de deuda y capital, al punto de poner en duda el momento de su salida a bolsa.

Sin embargo, después de anunciar un sorprendente beneficio de 219,3 millones de dólares en el tercer trimestre, cuando reveló públicamente la presentación de su OPI a principios de este mes y esperando inicialmente recaudar 3.500 millones de dólares, las acciones de Airbnb se cotizaron hasta 165 dólares, aproximadamente el 143% de su precio de venta inicial de 68 dólares, según Business Insider.

La exitosa apertura de Airbnb se produjo en medio de un frenesí de ofertas públicas iniciales de tecnología más amplio este año, a pesar de las masivas consecuencias económicas de la pandemia. El miércoles, DoorDash y C3.ai registraron ganancias sustanciales de 78% y 174%, respectivamente. Y en septiembre, Snowflake completó la mayor oferta pública inicial de software de la historia con un aumento del 258% y ha estado en un estado de desgarro desde su debut.

Pero los principales estrategas afirmaron que el debut masivo de Airbnb y DoorDash reflejó “un optimismo insostenible en los mercados”.

Paul Schatz, presidente y director de inversiones de Heritage Capital, dijo a Business Insider que el resultado de las ofertas mostró una “euforia y avaricia” que probablemente no se haya visto en el mercado de valores desde la burbuja de las empresas punto com a finales de los 90.

“Es una temporada tonta”, dijo a Winck Rich Steinberg, jefe de estrategia de mercado de The Colony Group. “Los inversores necesitan distinguir la diferencia entre una gran empresa y un gran precio o valor”.

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