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Novedad en las carreras de medicina: los médicos aprenden a escribir poesías para comprender más a los pacientes

La medicina y poesía se conectan entre sí. La escritura de poesía y la mirada , como un camino para que los profesionales de la salud escuchen más las historias de los pacientes, y no se queden sólo en la atención de los síntomas (iStock)

Por Valeria Román

"No puedo imaginar el trabajo de curación sin la presencia de la poesía en mi vida, y cómo realmente trae, siempre a mí, el recordatorio de que somos a la vez nuestros cuerpos físicos tanto como nuestras historias. Nosotros no somos sólo la suma de nuestros datos y nuestros resultados de las pruebas de laboratorio y nuestros informes de las tomografías computadas, somos seres humanos con una voz", dijo Rafael Campo, el profesor de medicina de la Universidad de Harvard, que fue elegido como el nuevo editor de poesías en la prestigiosa revista JAMA, publicada por la Asociación Médica Estadounidense. Sí, entre los artículos sobre ensayos clínicos y descripción de casos de pacientes con situaciones complicadas, la revista le da también espacio a los poemas.

El médico del Hospital de la Universidad de Harvard y poeta, Rafael Campo, ha publicado varios libros de poesía. Ha sido reconocido por la Iniciativa Hipócrates que destaca el trabajo de poetas que escriben sobre temas médicos. Es el nuevo editor de poesía de la prestigiosa revista JAMA de la Asociación Estadounidense de Medicina.
El médico del Hospital de la Universidad de Harvard y poeta, Rafael Campo, ha publicado varios libros de poesía. Ha sido reconocido por la Iniciativa Hipócrates que destaca el trabajo de poetas que escriben sobre temas médicos. Es el nuevo editor de poesía de la prestigiosa revista JAMA de la Asociación Estadounidense de Medicina.

Durante los últimos diez años, ha crecido el interés por la lectura y la escritura de poemas dentro de la comunidad de médicos y enfermeros en todo el mundo. Ya se incluyen también en la Argentina dentro de los programas de formación de los profesionales de la salud o como actividad de posgrado, y se hacen concursos provinciales, nacionales e internacionales que reconocen la producción poética y con temas relacionados al dolor, la curación, los miedos o la ansiedad que suelen experimentan las personas cuando enfrentan el diagnóstico de una enfermedad o los tratamientos.

Todas las actividades que incluyen a la poesía van en una dirección: se hacen para que los médicos pueden escuchar y comprender mejor a sus pacientes. Un camino para tengan más en cuenta que no son un manojo de síntomas, sino que son personas con historias personales que pueden estar atravesando un mal momento. La enseñanza de la poesía se enmarca dentro de la medicina narrativa, un movimiento que intenta devolverle humanismo a la profesión y que rescata el relato que cada paciente va construyendo en su diálogo con sus médicos.

Es importante ampliar el conocimiento de temas de salud que impactan en la población hacia el mayor número de personas para que se active un círculo virtuoso que termina “fabricando” prevención y buenos hábitos de higiene y salud.
Es importante ampliar el conocimiento de temas de salud que impactan en la población hacia el mayor número de personas para que se active un círculo virtuoso que termina “fabricando” prevención y buenos hábitos de higiene y salud.

En las próximas semanas, se anunciarán los ganadores de la Iniciativa Hipócrates, con base en Londres, Inglaterra, creada hace 10 años. Se impulsó para destacar el trabajo de médicos que escriben. Los poemas que son distinguidos se publican luego en un libro de antologías. Uno de sus ganadores fue el doctor Campo, quien ahora desde su nuevo rol de editor en JAMA quiere expandir la variedad de voces poéticas, "especialmente las de poetas de colores y mujeres para entender y captar mejor los desafíos que se enfrentan al tratar de abordar las disparidades de salud". Campo también comparte las páginas de poemas con sus pacientes en el consultorio.

En la historia de la humanidad, hubo gran cantidad de médicos que también fueron poetas. Uno de los más famosos fue el poeta romántico inglés John Keats, quien también fue cirujano y murió de tuberculosis a los 25 años. En la actualidad, la poesía forma parte de la currícula y de proyectos narrativos de universidades de los Estados Unidos (como la de Columbia, que fue una de las pioneras), Canadá, Europa, Latinoamérica, Medio Oriente y Australia. En un mundo en que el avance de la tecnología y la burocracia han afectado la calidad de la relación entre médicos y pacientes, la poesía renueva el aire en consultorios y quirófanos.

Jorge Janson, médico del Servicio de Clínica Médica del Hospital Italiano de Buenos Aires y uno de los directores del curso de posgrado "Habilidades narrativas para los profesionales de la salud", contó a Infobae: "La poesía da la posibilidad de tomar contacto con una sensibilidad que de otra forma pasaría desapercibida. Permite expresar con palabras aquello que no aparece fácilmente en la conversación. Un acto poético es creativo y encontrar la veta de la creatividad frente a un paciente puede potenciar enormemente la consulta, su sentido y su continuidad". Cuando los médicos y los enfermeros van a los talleres del hospital, "rescatan poemas que escribieron en el pasado. Otros comienzan a escribir, y otros no escriben poesía, pero aprenden a leer a su paciente poéticamente".

John Keats, el poeta admirado por Jorge Luis Borges, fue también cirujano. Murió por tuberculosis a los 25 años. Se lo considera un precursor de los temas médicos en la poesía.
John Keats, el poeta admirado por Jorge Luis Borges, fue también cirujano. Murió por tuberculosis a los 25 años. Se lo considera un precursor de los temas médicos en la poesía.

Incorporar la poesía en la práctica médica trae beneficios. "El saber médico pertenece al núcleo duro de las ciencias biológicas y se desarrolla en ámbitos ajenos al consultorio. Por otro lado, las conversaciones que se dan en la consulta y en el encuentro con el otro, el paciente, o con el colega necesitan que uno sea hábil narrativamente. Esos encuentros necesitan que podamos estar abiertos a palabras inesperadas, a decires intensos, a recuerdos, a descripciones minuciosas, al ritmo propio de cada persona, a las contradicciones. La poesía condensa todo eso y mucho más. Aquel médico que logra habilidad narrativa y poética hace que su práctica sea flexible, sensible, atenta y acompasada", sostiene el doctor Janson.

Los médicos que escriben poemas tienden a brindar mayor empatía con los problemas de los pacientes
Los médicos que escriben poemas tienden a brindar mayor empatía con los problemas de los pacientes

En el Hospital El Cruce, en el partido de Berazategui, en el Conurbano, los residentes de clínica médica cursan una vez por semana la asignatura "medicina narrativa", en la que leen y aprenden a escribir poesías. "Por su formación durante la carrera de grado, los médicos clasifican y se estructuran mentalmente de una manera muy particular. En cambio, a través de la poesía, empiezan a crear otras alternativas cuando las clasificaciones habituales no alcanzan. Porque el discurso de los médicos suele ser tajante. Pero con la poesía, el profesional puede percibir que hay muchas posibilidades al dar la información sobre diagnósticos y tratamientos a los pacientes. Favorece que no sólo vea los síntomas que tienen los pacientes, sino también que haga preguntas abiertas, y que tenga más cuenta la historia de cada paciente", dijo a Infobae la doctora Beatriz Carballeira, que es coordinadora del curso y especialista en medicina narrativa.

Las entidades que agrupan a los profesionales de la salud también hacen concursos para reconocer el valor de la poesía escrita por médicos.

"Durante las últimas décadas, y por el avance de la tecnología y el deterioro de las condiciones de trabajo, la relación entre los médicos y los pacientes fue afectada. Incluso ahora se ofrece atención por videollamadas que despersonaliza aún más la relación", comentó a Infobae el doctor Jorge Coronel, presidente de la Confederación Médica de la República Argentina (COMRA), que organiza el concurso de poesías "Cecilia Grierson" como un homenaje a una pionera de la medicina argentina que vivió entre 1859 y 1934. Según el doctor Coronel, "los médicos que escriben poemas tienden a brindar mayor empatía con los problemas de los pacientes".

Links a Poemas premiados en Provincia de Buenos Aires: http://www.femeba.org.ar/femebahoy/notas/1873-ganadores-del-concurso-de-poesia.html

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