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De Mariano Puerta a Stan Wawrinka: las 10 finales del “invencible” Rafael Nadal en Roland Garros

Tenía 19 años, el cabello largo, no usaba mangas y su pantalón llegaba a las pantorrillas cuando posó con el primer trofeo de Roland Garros. El año pasado, a los 31 años, ya con un peinado mucho más corto y siendo mucho más maduro, abrazó su décima copa. Rafael Nadal es una leyenda del tenis y es el rey de la tierra batida. Ha escrito gloriosas páginas en el polvo de ladrillo parisino entre 2005 y 2017. Y su figura se ha agigantado una vez más al imponerse al argentino Juan Martín Del Porto, ya que jugará su undécima final en el Abierto de Francia.

De aquel primer duelo ante el argentino Mariano Puerta a la última definición frente al suizo Stan Wawrinka, aquí hacemos un repaso de todas las finales que ha jugado Rafa Nadal en el Grand Slam que mejor le sienta:

1. FINAL ROLAND GARROS 2005: NADAL VS. PUERTA (6-7, 6-3, 6-1 y 7-5)

Era su primera participación. El 23 de mayo de 2005, Nadal hizo su debut en Roland Garros con un triunfo ante Lars Burgsmüller, por aquel entonces el número 65 del mundo. A partir de allí, el jovencito español que mostraba sus bíceps y usaba una bandana para contener su melena, se abrió paso de manera formidable. El día de su cumpleaños número 19, barrió en semifinales al número uno Roger Federer (6-3, 4-6, 6-4 y 6-3) y en la final se impuso al argentino Mariano Puerta por 6-7, 6-3, 6-1 y 7-5. Así comenzó su historia en París.

La enérgica celebración de Rafael Nadal de su primer triunfo en Roland Garros, el 23 de mayo de 2005, tras vencer al alemán Lars Burgsmuller

2. FINAL ROLAND GARROS 2006: NADAL VS. FEDERER (1-6, 6-1, 6-4 y 7-6)

En 2006 tuvo que enfrentar por primera vez a Novak Djokovic en la arcilla de París, quien acabó retirándose en su duelo de cuartos de final cuando el español de 20 años lo vencía por doble 6-4. En la final le tocó cruzarse nuevamente con Roger Federer y volvió a ganarle, incluso tras haber comenzado en desventaja: 1-6, 6-1, 6-4 y 7-6. Siendo tan joven, rompió el récord de 53 victorias seguidas en tierra batida que tenía el argentino Guillermo Vilas.

3. FINAL ROLAND GARROS 2007: NADAL VS. FEDERER (6-3, 4-6, 6-3 y 6-4)

Federer había vencido a Nadal en la arcilla de Hamburgo una semana antes del inicio de Roland Garros y parecía que finalmente podría alzar el trofeo en París por primera vez en su carrera. Pero no fue así, el español ganó su tercer título consecutivo y jugó uno de los mejores partidos que se le habían visto hasta el momento. Salvó 16 de 17 puntos de quiebre y sus golpes de derecha parecían imantados a la líneas blancas. El tenista español volvió a cargárselo, esta vez por 6-3, 4-6, 6-3 y 6-4. Ya tenía en jaque el récord de Bjorn Borg, ganador de cuatro trofeos entre 1978 y 1981.

4. FINAL ROLAND GARROS 2008: NADAL VS. FEDERER (6-1, 6-3 y 6-0)

En su cuarta final en París alcanzó su gran apogeo y jugó un tenis formidable. Obtuvo el trofeo sin ceder un solo y sólo concedió 37 juegos. Su rival en la final fue nuevamente Roger Federer, a quien le propinó una paliza: 6-1, 6-3 y 6-0. El español fue un vendaval e igualó el récord de Bjorn Borg de cuatro títulos seguidos en París. Nadal llegaba a un récord de 41-0 en partidos de cinco sets en arcilla, la superficie de la que se había transformado en rey absoluto.

5. FINAL ROLAND GARROS 2010: NADAL VS. SODERLING (6-4, 6-2 y 6-4)

Nadal jugó su quinta final contra Robin Soderling, quien el año anterior lo había eliminado en octavos de final y abrió la puerta a Roger Federer al título que le faltaba. Por ello, aquella final de 2010, tenía sabor a venganza. Nadal pudo reconquistar el título al imponerse por 6-4, 6-2 y 6-4, volvió a ser número uno y se convirtió en el primer tenista de la historia en ganar los tres Masters 1000 de tierra (Montecarlo, Roma y Madrid) y luego Roland Garros.

6. FINAL ROLAND GARROS 2011: NADAL VS. FEDERER (7-5, 7-6, 5-7 y 6-1)

Djokovic emergía como nuevo rey y acabaría aquel año en la cima del ranking ATP. También asomaba Murray, oponente del español en el duelo previo a la definición. Pero a la final de Roland Garros de 2011 otra vez llegaron Federer y Nadal. Dieron un espectáculo, con más de 3 horas y media de largos intercambios de golpe. El tenista español se impuso por 7-5, 7-6, 5-7 y 6-1, ganó su sexto título en Francia e igualó los seis logrados por Borg.

Rafael Nadal venció a Roger Federer en la final de Roland Garros 2011 (Getty Images)

7. FINAL ROLAND GARROS 2012: NADAL VS. DJOKOVIC (6-4, 6-3, 2-6 y 7-5)

Tras sufrir mucho, Nadal logró imponerse a Novak Djokovic, quien lo había derrotado en las finales previas de de Wimbledon, US Open y Australia. Aquel partido estuvo suspendido por lluvia con ventaja de 2-1 para el español, quien el lunes ganó el cuarto set y selló el 6-4, 6-3, 2-6 y 7-5.

8. FINAL ROLAND GARROS 2013: NADAL VS. FERRER (6-4, 3-6, 6-1, 6-7 y 9-7)

La octava definición de Nadal en París no hubiera sido posible si no superaba la batalla que tuvo ante Djokovic. Un combate de de más de cuatro horas en la semifinales que dio acceso al duelo entre españoles en la definición. Y, pese al desgaste, Rafa destrozó en la final a David Ferrer por 6-3, 6-2 y 6-3. También aquel duelo tuvo un sabor especial para el mallorquín porque en 2012 había pasado siete meses parado y en París culminó un recorrido de nueve finales y siete títulos.

9. FINAL ROLAND GARROS 2014: NADAL VS. DJOKOVIC (3-6, 7-5, 6-2 y 6-4)

Aquella jornada en 2014, Nadal se impuso a Djokovic y levantó su noveno trofeo en el polvo de ladrillo parisino (el quinto consecutivo). El serbio, que se había impuesto en los cuatro partidos anteriores, había ganado el primer set por 6-3, pero Nadal fue encontrando su ritmo y con agresividad se llevó tres parciales al hilo (7-5, 6-2 y 6-4). Aquel triunfo le permitió al español mantener la cima del ránking y alcanzar su 14° trofeo de Grand Slam, igualando al estadounidense Pete Sampras en el segundo escalón del podio.

10. FINAL ROLAND GARROS 2017: NADAL VS. WAWRINKA (6-2, 6-3, 6-1)

La décima final llevó luego de haber caído ante Novak Djokovic en cuartos de final en 2015 y luego de una retirada por una lesión en la muñeca izquierda en 2016. Todo indicaba que su fuego podría apagarse poco a poco, pero resurgió de las cenizas y confirmó que daría batalla en París al ganar tres títulos (Montecarlo, Barcelona y Madrid) en la previa. El monstruo había resucitado. Su obstáculo en la final fue Stan Wawrinka, a quien aplastó por 6-2, 6-3 y 6-1 para conseguir su 10° Copa de los Mosqueteros en la misma cantidad de finales disputadas en la capital francesa.

Rafael Nadal jugó su décima final de Roland Garros el año pasado

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