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Cómo funciona el novedoso software argentino para esclarecer delitos

Resolver los casos crímenes más complejos gracias a las herramientas que nos brinda la ciencia, e identificar restos de desaparecidos y víctimas de accidentes o desastres naturales.

Tamaña tarea tiene en sus manos GENis, el software argentino para registro y análisis de perfiles genéticos con fines forenses desarrollado íntegramente en el país, que comenzó a utilizarse el año pasado en 4 provincias y oficialmente se instalará en otras 14 en el curso de este año.

Así, serán 18 las jurisdicciones que tendrán esta herramienta en los laboratorios de los ministerios públicos fiscales.

El software ayuda a resolver los casos criminales más complejos gracias a las herramientas que nos brinda la ciencia

"El software brinda mayor precisión y agilidad en la investigación de causas penales, incrementa la tasa de resolución de casos criminales y contribuye a identificar restos de desaparecidos y víctimas de desastres, entre otras aplicaciones", explicó Gustavo Sibilla, coordinador general del Proyecto GENis en la Fundación Sadosky, organismo del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva que convocó a una red de actores público-privados para el desarrollo de la herramienta.

Según detalló el experto graduado de Singularity University que además fue funcionario del Ministerio de Seguridad, el ADN es único para cada persona y por tal motivo es una evidencia judicial muy valiosa, "tan revolucionaria como en su momento lo fueron las huellas dactilares". Sin embargo, aclaró que el análisis siempre debe ser contemplado dentro del contexto más amplio de las otras pruebas del caso.

Gustavo Sibilla, coordinador general del Proyecto GENis en la Fundación Sadosky, organismo del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva

Así funciona GENis

Para explicar el funcionamiento del complejo software, primero los investigadores de la policía recolectan una muestra en la escena del crimen.

Luego, en un laboratorio se cargan los datos de la causa y la información del muestreo. En una tercera etapa, se pasa o "corre" la muestra por un secuenciador para trazar el perfil genético y, acto seguido, se "exporta" a una base de datos que se analiza con el software GENis, de modo tal de buscar coincidencias con otros perfiles cargados en el sistema.

Una base de datos analiza con el software GENis, para buscar coincidencias con otros perfiles cargados en el sistema

Ariel Chernomoretz, profesor del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA es el responsable del motor de GENis y el creador de los algoritmos del software que realiza los análisis estadísticos.

También participó del diseño de la heurística implementada para el "matching" o compatibilidad de los perfiles genéticos. Asi, por ejemplo en el caso de que una muestra coincida con el ADN registrado de un sospechoso, la herramienta utiliza modelos matemáticos para cuantificar la probabilidad de que se trate de un hallazgo por azar o casual.

"Si la probabilidad es muy baja, uno podría pensar que existe una relación causal", agregó Chernomoretz jefe del Laboratorio de Biología de Sistemas Integrativa de la Fundación Instituto Leloir e investigador del CONICET.

Ariel Chernomoretz, profesor del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e investigador de la Fundación Instituto Leloir y del CONICET, desarrolló los algoritmos del software GENis

GENis es una herramienta madura que cumple con todas las funcionalidades requeridas por los consejos que nuclean a los procuradores y fiscales del país, y ya ha sido utilizado para resolver con éxito una serie de problemas abiertos que la Sociedad Argentina de Genética Forense propuso como ejercicio de validación de prácticas en su último Congreso realizado en Bariloche en 2017. Al mismo tiempo, es un software que evoluciona. "Le estamos sumando nuevas funcionalidades, como, por ejemplo, un módulo de víctimas de desastre, que será de utilidad en accidentes aéreos, explosiones o grandes incendios", indicó Sibilla.

El proyecto GENis acumuló, hasta fines de 2017, una inversión de 10 millones de pesos, provistos en su totalidad por la cartera de ciencia. Para este año, está previsto duplicar esa cifra, por lo que se convertirá en el proyecto de desarrollo más importante en el campo de la bioinformática local.

"Estamos convencidos que GENis redundará en una mejora del funcionamiento de la justicia", precisó Sibilla.

El ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, doctor Lino Barañao, el coordinador de GENis, Gustavo Sibilla, y autoridades en la firma convenio para utilizar el software en 14 laboratorios de todo el país

El ministro de Ciencia Lino Barañao, durante un acto en diciembre pasado donde reconoció el desarrollo afirmó: "Es una aplicación efectiva que brinda certezas [judiciales] con tecnología rigurosa. La demanda de justicia es corroborada cotidianamente entre las prioridades de la gente, por lo que el Estado y el sistema científico-tecnológico deben dar respuesta a dicha exigencia".

En el desarrollo de GENis también participaron miembros del sistema científico-tecnológico, como investigadores de CONICET, de la Sociedad Argentina de Genética Forense, de la UBA, de la Asociación Argentina de Bioinformática y Biología Computacional y de la empresa Baufest.

Con información de la Agencia CyTA-Instituto Leloir

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