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Asia town: propuestas gastronómicas asiáticas en New York

En Manhattan, la propuesta gastronómica va tomando color y sabor a Oriente. Con sus aromas, texturas e ingredientes, la cocina asiática es tendencia. Una tendencia healthy que deja atrás frituras ya que la cocina de Asia –China, Japón, Corea y el Sudeste Asiático en general– suele apostar por las verduras al vapor, una cantidad apropiada de proteína, abundan las sopas y platitos, ¡muchos platitos! El fuerte de la propuesta es la variedad. Nada mejor que la ciudad más cosmopolita del mundo para probar un poco de todo.

AL ESTE DEL PARAÍSO. El fast food asiático está de moda y hoy se ven más colas a la espera de poke –una pseudoensalada con proteína y vegetales– que aquellos que buscan una hamburguesa, un taco, un burrito o un hot dog. Este bowl se convirtió en el plato del momento y se multiplican locales que lo ofrecen, desde SoHo a Uptown.

En SoHo se replican los locales con poke.

Gana su formato de "armalo vos mismo" donde cada cual elige su proteína, las guarniciones y los toppings. Customizás tu comida. Las propuestas: desde muy sofisticadas –al estilo de tener que hacer reservación con anticipación y meter vestimenta adecuada en tu valija– a otras bien accesibles, y todo con el mismo nombre. Como el de David Chang –protagonista en The Mind of a chef – y creador de Momofuku (171 1st Ave.), quien abrió su versión al paso, Fuku + camuflado a un lado del lobby de hotel, con una riquísima burger con kimchi.

El circuito local asiático ya tenía lugares para entendidos como el primer piso de la librería japonesa Kinokuniya (1073 Ave. of the Americas), para snackear con platitos y dulces frente a Bryant Park. Pero hoy hay más. En SoHo, el clásico Dean & DeLuca reacondicionó una sección especial en su local con poke, dumplings y sushi que además podés comer de parado (los dumplings US$ 6.95).

La cadena Canal St Noodle House hoy es street food corriente en NYC. Hasta en el aeropuerto JFK.

El auge asiático también invadió el food hall de las tiendas Macy's, donde conseguís sopa ramen pork (US$ 12.95) súper completa y hasta se replica en el aeropuerto internacional John F. Kennedy en Canal St. Noodle House, donde armás tu sopa (elegís condimentos y toppings), un buen dato si pensás picar algo no tan pesado antes de despegar.

Asian style y ramen tomaron por asalto las mismísimas tiendas Macy’s 151 W 34th St.

Si caminás por Midtown, por Times Square, agendate City Kitchen. Si andás por la zona pasa desapercibido, pero si das con el lugar y te animás a subir (al estilo Asia, donde los mejores restaurantes suelen estar en edificios que por fuera parecen convencionales) das con un patio de comida en el que no solo tenés barra de sushi sino también ramen by Kuro-Obi –la versión express del famoso Ippudo NY– en minutos y a US$ 13.

La cocina asiática es tendencia y el fuerte de la propuesta es la variedad. En City Kitchen.

LA BANDA ORIENTAL. Si te tienta comer el mismo Ippudo NY, lo tenés en East Village (65 Fourth Avenue), en Westside (321 51 St.) y hasta en la 5ta Avenida (24 West 46th St.). Pedite edamame (US$ 6), shishito (ajíes japoneses con sal con yuzu, US$ 8) y tataki (US$ 28). Y si sos fan del picante, probá su Karaka_men Ramen (US$ 15).

La versión al paso de Ivan Ramen, Ivan Ramen Slurp en 600 11th Ave. Riquísimo y con todas las indicaciones de cómo sorber fideos y disfrutar.

Si hablamos de ramen –esta sopa que se posicionó en el mundo desde Japón–, hablamos de Ivan Orkin, un chef americano que se entrenó en Tokio con éxito y hoy es conocido como "Ivan Ramen", uno de los especialistas más respetados fuera de Oriente. Su restaurante Ivan Ramen (25 Clinton St.) explota desde el mediodía (sus fans viajan de todo el mundo especialmente para degustar sus platos). Orkin abrió Ivan Ramen Slurp Shop, una versión más accesible donde da cátedra en el arte de sorber: en Asia los fideos se sorben ¡con ruido! Además, combina la cocina japonesa con la judía: su bun (una especie de panecito chino cocinado al vapor con distintos rellenos) trae pastrami, mostaza picante y ensalada de daikon (el nabo japonés) y es un must.

Totto Ramen en 366 W 52nd St. o en 464 W 51 st., para comer temprano, desde las 16:30. tottoramen.com

DEL OTRO LADO DEL CANAL. Hasta hace un par de años, cocina asiática era sinónimo de Chinatown, justo a la salida de la estación de subte Canal Street donde aún hay opciones para todo.

Si te tienta August Catherings, su take out cuenta con menú 100% en chino, aunque cada plato tiene su foto y descripción en inglés (266 Canal St.), ¿La estrella? El Pato Pekín (entero, US$ 56). La cocina china en realidad le deja paso al boom mundial de la cocina coreana y los turistas en Nueva York preguntan hoy por Koreatown en el Midtown que cada vez tiene más adeptos. Caminás por allí y los carteles ya te hacen sentir en otro lugar. Si tenés antojo de algo rico y con dejo asiático, sus restaurantes no están a la calle, habitan en los primeros pisos. Y los patios de comida son ideales para testear (sin necesidad de reservas y podés pispear primero lo que querés comer).

Opciones en Food Gallery 32, 11 W 32 St. Platos coreanos, postres japoneses y churros by Sweet Churros NYC.

Probá el de Food Gallery 32., ahí encontrás un poco de todo: kimchi coreano, bibimbap (su arroz mezclado) hasta puestos de taiyaki (pastel japonés con forma de pescado) o los famosos Sweet Churros con churros con matcha y bebidas como Lychee Mojito. Cerca, Ichiumi es un buffet de sushi y platos de mar (6 E 32 nd St., ichiumi.com). Atención, en estos lugares se come temprano.

Platos tradicionales japoneses en Village Yokocho. Justo en la diagonal 6 Stuyvesant St., 9th St y 3rd Ave, 2nd fl.

Para dar con el barrio japonés no hay marcación oficial, pero se emplaza en la zona Este de Manhattan donde comienzan a repetirse entre peluquerías y tiendas japonesas. Sus izakaya (pubs nipones) son extra small. Recordalo si pensás hacer una visita a Village Yokocho: oculto en un primer piso, no sólo cuenta con un almacén de productos típicos y platos tradicionales japoneses (zaru soba, fideos fríos), también es la fachada del speakeasy Angel's Share, uno de los mejores bares del mundo, gran lugar para degustar whisky japonés.

QUÉ Y CÓMO PIDO. xBun. Una especie de pan cocinado al vapor relleno de carne o verduras. xDumpling. Similar a nuestras empanaditas, se hierven, fríen o se cuecen al vapor y se acompañan con salsas. xKimchi. Vegetales fermentados (repollo sobre todo), sazonados con especias, ají molido. xPoke. Ensalada de pescado crudo marinado con arroz y verduras. Originario de Hawaii, aggiornado al estilo asiático. xRamen. Fideos en un caldo (suele ser tonkotsu, de cerdo) y fideos especiales. El clásico se sirve con verduras, trozos de cerdo, huevo y cebollitas de verdeo.

Textos y fotos: PAULA IKEDA (pikeda@atlantida.com.ar) (enviada a Nueva York)

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